Acquisition strategies for startups: 5 tips you should follow

Well, I have to say that every time I see someone on LinkedIn positioning himself as a Growth Hacker, I have a smile on my face. Talking lately with a lot of entrepreneurs, in fact, it seems that hiring a Growth Hacker is the key element if you’re working to establish a successful and sustainable startup.
I imagine what people may think: “Amazing, this person will solve all of my problems, driving tons of users, with the cheapest CPC ever, my project will be very successful and I’ll become famous“.
Ok, maybe the last bit is too far, especially if you’re an early stage entrepreneur.
But, I bet there are a lot of people with the same feeling.
engine-of-growth-startups-growth-hackerWe’re used to reading startups stories with incredible growth strategies, creative ideas, getting fantastic results in a relatively short amount of time. But, are those stories the whole picture?
I’ve been involved in a few amazing projects, where, even if the acquisition campaigns and the engine of growth start working and you’re getting results, sometimes you need to be careful. It can stop very quickly and your growth can be unsustainable.

So, before even planning your user acquisition strategy, here a few steps to consider, plan and implement:

1)Include a referral or in-product growth strategies
Even if we’re living the digital revolution, the majority of products are still been sold thanks to the word of mouth. Of course, there are different ways to encourage people to share information with their friends or family but, first of all, they have to love your product and they have to think it will improve other people’s life. Secondly, if you really want to drive growth, you need to set a quantifiable reward: people will struggle to understand how much is a 20% discount on your product if you haven’t released it yet. Meaning: you won’t get very good results in terms of acquisition.
If your product SUCKS, please, please, please improve it before spending a shit amount on paid, PR or earned media. 

extrinsic-intrinsic-motivation-startup-growth-strategies@alessiacameraAnother point I think it’s very important is planning an in-product growth strategy. Is there a way you can add a feature to your product to push your users using it as much as possible? Try to understand the intrinsic motivation users will have while using your product and try to design it in order to create the habit, without them realizing it. At the end, it’s what Zuckerberg has done and still doing with his product.
[If you want to learn more, you should read Hooked by Nir Eyal, I think it’s brilliant!]

2)Is there a way your product can advertise itself?
Do you remember why Steve Jobs decided to put the Apple logo visible to other people on laptops and mobile phones? It’s a way products can advertise themselves, leveraging visibility and curiosity. Simply by using a product, a customer advertises your product to people around them.
Pretty straight forward isn’t it? Start working on it, you’ll realise it’s more complicated than what you think.

3)Use the ACCORD framework to analyze your product and your potential market.  But, be honest.

accord-model-competitive-advantage-startup-growth-strategy@alessiacameraSo, the first thing you should do as the entrepreneur is list as many things as you possibly can that are the relevant advantages of this product or service that you’re bringing to market over the status quo. The greater your relative advantage is, the greater the potential to realise demand.
I don’t think  I’ll have to explain the Compatibility and Complexity. I also already explained Observability in the previous paragraph. The Risk point: can I adopt your product or service without functional risk, without being socially embarrassed and without a financial risk? And the last one: can the product be consumed or used in a relatively low-cost or small unit?

If in the analysis you thick all the 7 boxes, you have an idea on how quick your demand will spread. But be honest, we all know your product is amazing, but you have to sell it, not just convince people around.

4) Have a budget
With tons of new products and services being released every day you simply can’t bootstrap.
Product Hunt, Techcrunch are still tools very important to raise awareness, but they’re not enough anymore. You need to build a proper plan, experimenting until you find the right channel for your audience.

Customer acquisition is too much important for a lot of people in the company to give it a try, you need to build a plan, try all the channels, find the right one and repeat it. And, if part of this plan can be executed without a proper budget when you maximize all your efforts towards your best channel, you’ll need a bit of money to get results and scale it.

5) Focus on the niche and then expand it
Talking with entrepreneurs, too many times I hear: “I want to expand across Europe” even before having launched the product or service in the UK. What’s the difference between dreams and plans?
I also want to become rich, but unless I have a proper plan and feedback from my customers telling me I’m on the right way, well, this is not a SMART goal.
This is a great story for a PR consultant, but when you’re creating a customer acquisition strategy, the goals you should define or have in mind should be numbers, and, especially at the beginning you should focus on one market, understand your customers’ needs, deliver the product and THEN expand it.

SMART-Goals-startup-growht-plans

That’s it, for the moment.
I’ll be talking about Growth Strategies at the Web Marketing Festival in Italy, on the 8th of July.
If you want to share a “piadina” & some web marketing thoughts, let me know!

Startup italiane lo state facendo male: cacciate i soldi (prima di riceverli)

Rieccomi con la rubrica startup italiane lo state facendo male, dopo avervi stressato sull’uso corretto della lingua inglese questa volta parleremo di budget.
Sì perchè molte startup che arrivano in UK per lanciare il proprio prodotto-servizio e tirare su un po’ di “grano” (si usa ancora questa parola in italiano? lol) pensano che basti venire a Londra, scrivere 10-15 mail ai blogger di turno, pagare un BOT per far crescere il numero di followers ed avere un po’ di sign up, mettere su un sito che più o meno possa andare bene e TAAC, fatta! Si incontra l’investor, si firma e pronti al decollo!
No ragazzi, non ci siamo. Non serve.

Se volete incontrare un investor, dovrete anche provare il vostro concetto e prodotto e quindi, anche lanciare in UK. E qui, il mercato è leggermente più avanti rispetto all’Italia quindi ecco la checklist che secondo me dovreste avere pronta all’uso immediato.

  • RIP-reach-organica@alessiacameraPotete avere dei contenuti fantastici e dipenderà sicuramente dal prodotto-servizio che avete, ma ahimè la reach organica nei social media non genera nessun engagement. Ancora di piu’ se la vostra pagina (quella UK, non state riutilizzano la pagina italiana, vero?!) parte da zero. Anche se il vostro video è fantastico e geniale, sicuramente per farvi notare avrete bisogno di avviare delle campagne a pagamento.
    Siamo nell’epoca dell’eccesso di contenuti, la nostra attenzione dura solo 8 secondi, quindi, non potete pretendere che l’engagement nasca da solo.
    Preparate un obiettivo (che non sia solo il numero di followers pleaseee), numerico, quantificabile, definite una strategia per raggiungere quell’obiettivo, analizzate il canale che puo’ essere piu’ interessante per raggiungere la vostra audience, preparate i contenuti ed inserite i dati della carta! 😛
  • Digital PR: anche il blogger che ha iniziato a scrivere l’altro giorno vi chiederà dei soldi. 
    A Londra la collaborazione c’è ma ha un unico scopo: quello di portare a casa qualcosa. La città è costosa, la competizione a mille, quindi, qualsiasi collaborazione che vi verrà proposta, avrà un fine monetario o lavorativo. Il tempo è denaro!
    Quindi unico consiglio che posso darvi, per non bruciarvi il conto in banca con agenzie di PR oppure contattando influencers è di partire dai piccoli blogger che possono essere rilevanti per il vostro settore e tentare di sviluppare una partnership a lungo termine (4-5 articoli in 2-3 mesi) così diventano una sorta di piccolo team per i vostri contenuti online! E da lì, iniziate poi a contattare quelli più grossi!
  • 86b97e1aa965684ffa731de0173ea5bcAdattate la vostra cultura di “startapparo”
    “Wow” o “Quindi, sei un imprenditore” non solo il genere di risposte che si riceve come risposta alla “Ciao, io faccio startup”. Qui è normale che quando incontrerai qualcuno, questo qualcuno ti chiederà informazioni sul tuo progetto, su come funziona, su come monetizzerai, sui tuoi investors, sul team e sul tuo background. È normale.
    Non è assolutamente normale sentirsi rispondere che “siete una piattaforma online che monetizzerete con una commissione che pagheranno gli utenti x per entrare in contatto con gli utenti Y solo quando questi Y saranno iscritti e parteciperanno alla selezione bla bla bla.” [Ovviamente parlo così per esperienza personale, giuro!]
    Oppure che oggi siete a Londra per testare il mercato ma che in realtà la piattaforma ha già 1000 utenti da tutto il mondo.
    Questa è fuffa.
  • Non organizzate eventi ma appoggiatevi a community esistenti
    Ci sono centinaia di eventi organizzati a Londra ogni mese, con specifiche community di persone che li organizzano e con un vero e proprio network. Loggatevi su meetup per avere un’idea di tutto quello che potete trovare e organizzate un evento in collaborazione con una di queste. Sicuramente vi costerà meno ed avrete più successo.
  • Raccontate la vostra idea ovunque e a chiunque!
    Se venite a Londra, la miglior strategia bootstrapping è metterci la faccia! Incontrate gente, andate a meetup, fate pitch, parlate, fate networking, ditribuite volantini, raccontate la vostra idea offline ed online. Le persone molto spesso si innamorano dei founder e non solo dell’idea in sè!

Avete qualcos’altro da aggiungere?
Grazie per aver letto questo mio nuovo articolo per la rubrica “Startup italiane lo state facendo male!” 😉

Events for startups in London&Dublin: growth hack to success!

Are you interested in Growth Hacking? If you don’t really know what it is but you’re working as marketeer for a startup you should reply yes. Growth Hacking is the way Marketing is implemented at startups: forget about brand identity, vision and mission, this stuff doesn’t work anymore. Well, it works on paper, then you need to have things done, quickly and effectively.
When you’re talking about growth hacking, you’re talking about tools, ideas and approaches combined with creativity and analytic skills to get results, achieve goals and scaling.
There are a lot of examples where adopting growth hacking strategies has proven to be successful. Think of Dropbox’s referral strategy or do you know why Airbnb has grown like crazy? This is a great video about it.

growth-hacking-events-london-dublinSo, if you’re looking to be the next successful one, you need to learn. Then think, do, be creative and check your performance.
There are two amazing Growth Hacking events you can’t miss if you’re looking to improve your skills.
The first one is in London at Google Campus, on Wednesday 23rd, and it’s the Secret Sauce Conference, a one-day conference for people looking to learn growth hacking techniques on getting investment, making sales, becoming a great public speaker, and all things related to run an early-stage startup.
It’s sold out at the moment, but you can follow the conference on Twitter using #getyoursauce hashtag. I’m sure it’s going to be amazing (as I’m part of the organising team lol)
ps: we also did a lot of growth hacking to organise the event check it out here!

The second one is Growth Hacking Talks and it’s in Dublin on the day after, September 24th.
It’s more a conference rather than a workshop, where a bunch of people from Uber, Intercom and Google will talk about several growth hacking strategies. I would be really interested in: How Building a Community Can Help Drive Growth and How I Smashed Our Indiegogo Goal in 2 Days. Sounds really promising!
You can buy your ticket here or tweet me here for a chance to win your ticket and attend this conference for free. 😉

<< PRESS HERE TO SEND TWEET >>

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Quanto ne sapete di Growth Hacking? Se in questo momento avete una faccia perplessa e sguardo perso nel vuoto vi invito a leggere questo mio articolo, dove appunto spiego che quando si parla di Growth Hacking si parla di strumenti, idee ed approcci combinati con creatività e capacità di analisi per accelerare la vostra idea ed ottenere risultati e raggiungere obiettivi.
Ci sono un sacco di esempi di startup che hanno usato strategie di growth hacking di successo. Ad esempio la referral strategy di Dropbox oppure le strategie di crescita di AirBnb (qui un video molto interessante sull’argomento).
Ma torniamo a noi, in questo post vi vorrei parlare di un paio di eventi molto interessanti sull’argomento.

Ankur Nagpal-Facebook-developer-growthhackingIl primo è a Londra al Google Campus questo mercoledì 23 settembre: Secret Sauce Conference.
Nel corso della giornata ci saranno tutta una serie di workshop su strategie growth hacking da mettere in pratica per ottenere investimenti, vendere, diventare un public speaker e tutto quello che circonda il mondo delle early-stage startup.
Purtroppo è sold out, ma potete seguire la conferenza su Twitter con l’hashtag #getyoursauce. Sono sicura sarà fantastica (anche perché sono nel team che l’organizza :D)

La seconda conferenza è Growth Hacking Talks a Dublino il giorno dopo, 24 settembre.
Si tratta di una conferenza piu che un workshop, dove una serie di speaker, da Uber a Intercom e Google, parleranno di strategie di growth hacking. Ho già l’acquolina per:  How Building a Community Can Help Drive Growth & How I Smashed Our Indiegogo Goal in 2 Days. Super!
Potete ancora acquistare il vostro biglietto qui oppure twittare per partecipare al contest e vincere un biglietto gratuito per la conferenza di Dublino 😉

<< TWITTA CLICCANDO QUI >>

Charlie, I love you!

Hello everyone! Nope, I won’t talk about my boyfriend. Remember? Here I promised I wouldn’t write about cheesy stuff.

Charlie is my new super-amazing virtual personal assistant.
Charlie is great, so, if you do, like me, have problems with names and you’d love saving hours and avoid researching the people you have to meet with you..well, you should give it a try!

So, first of all you need to be skilled and use Calendar, as Charlie imports its data. Then you can sign up here (VIP access) and sync your calendar. And you’re done! You’ll start receiving reminders for your daily meetings and insights of the people you’re going to meet, saving you tons of time and silly questions. ‘Cause you’ll know what does matter to ask and what it doesn’t.

Also, you won’t only receive really important researches but also really hilarious emails, like this one:

charlie-personal-assistant-hilarius-email

Or really sad ones (but quite effective CRM campaigns though), like:

charlie-personal-assistant-sad-email2

charlie-personal-assistant-sad-email
So, are you ready to hire your first virtual personal assistant?
If you have a iPhone, you can use the app, if not…help me & chase them to release an Android version! 😀

 

 

Chi è il Growth Hacker

Siete quasi in clima di vacanza, quindi, vi avviso: cercherò di essere poco tecnica, anche se non sarà facile.

Qui a Londra, nel mondo startup, si parla e si cercano solo growth hacker. Secondo me è la parola del 2015. Quindi, se non volete essere considerati dei markettari noiosi e fuffologi, continuate a leggere.
Come diventare un growth hacker? Dovete imparare i trucchi del mestiere e basare le vostre strategie al fine di scalare e far crescere il progetto.

Qualche giorno fa ho sentito un podcast in cui Graham Hunter spiegava quali fossero i consigli per assumere un consulente di growth per la vostra startup. Graham è stato un consulente di marketing per diverse startup ed agenzie ed ora è Head Instructor of Growth a Tradecraft (USA), un’accademia per sviluppare competenze e diventare consulenti di successo per startup.

growth-hacking-guide-mindset-framework-and-tools-Quindi, chi è un growth hacker?
È una figura professionale che incrocia le skills di un marketing, uno strategist, un project manager, con un approccio basato “sul fare” ed un’attitudine rivolta alla crescita del progetto.
Quando si parla di marketing, a volte è difficile definire l’obiettivo di riferimento. Oppure si prendono in considerazione tutta una serie di elementi, come il branding, la promozione, la customer experience. Pochi professionisti di marketing hanno esperienze di customer acquisitions, soprattutto con prodotti & servizi online.
Sean Ellis è il primo a parlare di growth hacking come di startup marketing, dove la crescita diventa l’obiettivo principale, declinato in acquisition & retention con un set di risorse (e budget) limitato.

Quali sono le skills che dovrebbe avere un growth hacker? Graham suggerisce che dovrebbero: “Non dover seguire degli schemi imposti da qualcun altro, essere un generalista, basare i propri ragionamenti sui numeri e saper fare un po’ di tutto“. Quindi, se qualcuno vi ha detto che per crescere professionalmente dovete focalizzarsi e specializzarvi solo su alcuni tool..beh, sapete che non c’è solo questa strada.

Che domande dovrebbe farvi un growth hacker? È lui lo specialista, quindi preparatevi a rispondere ad una serie di domande specifiche, sui vostri clienti, l’audience, la vostra strategia di customer acquisitions o la retention rate. Come capire se si tratta della persona giusta per voi? Graham vi suggerisce di chiedergli: “Come farai crescere il mio business“? e penso sia un punto molto importante.
Ho avuto molte discussioni con persone alla ricerca di growth hacker con esperienze di startup scaling. Perchè? Se non hai fatto parte di Uber, Airbnb, Dropbox or Slack è difficile fornire esempi concreti. Quindi, focalizzatevi sulle competenze e l’approccio della persona, ascoltate i suggerimenti e consiglio finale: non chiedete di quanto hanno fatto crescere i follower del profilo twitter, perché non vi serve un growth hacker in questo caso e non sara’ la sua strategia principale per il vostro business.

 

Ascoltate il podcast di Graham Hunter qui.
Se volete saperne piu’ di Growth Hacking cliccate qui

 

Avete delle domande? Fatemi sapere cosa ne pensate nei commenti!